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冰虫的巢穴

点击量:   时间:2018-02-02 15:06:06

斯蒂芬妮的痛苦墨西哥湾底部的甲烷冰块充满了生命 - 丰满的粉红色和白色蠕虫的形状这些蠕虫是第一批生活在冰丘上的动物这些蠕虫是在上个月在新奥尔良以南约240公里的小型潜水器中潜入700米深处时发现的宾夕法尼亚州立大学的深海生物学家查尔斯·费希尔和潜水艇的飞行员菲尔·桑托斯惊讶地发现,最近在沉积物中爆​​发的一堆甲烷冰上有大量的蠕虫茁壮成长 “冰的表面刻有凹坑,”费舍尔告诉“新科学家”杂志费希尔说:“它看起来就像一个蜂巢的外面,每个酒窝里都有一只蠕虫”这些蠕虫是多毛类或鬃毛,似乎是一种属于hesionids的新物种上周又进行了两次潜水,更多地了解了这些蠕虫及其不太可能的生活区甲烷冰是一种天然气水合物,是由水,甲烷和其他碳氢化合物组成的致密晶体结构它仅在高压和低温下形成固体墨西哥湾是少数几个天然气水合物有时会通过沉积物形成蘑菇状冰丘的地方之一长度在2到5厘米之间的蠕虫看起来像典型的多毛类动物,每侧都有一排刚毛的“脚”血液中的血红蛋白型分子使身体呈粉红色,刷毛呈白色蠕虫几乎肯定会依赖储存在冰中的能量 - 但不能直接以它为食像生活在热通风口和碳氢化合物渗漏周围的特殊环境中的其他动物一样,它们可能通过细菌介质获得所需的能量 “毫无疑问,在我看来,细菌可以帮助他们靠水合物生存,”费舍尔说 “但我们不知道它们是生活在虫体内部还是外部 - 或者只是在冰面上生长”在上周的潜水期间,得克萨斯A&M大学的海洋学家伊恩·麦克唐纳和他的同事带来了一些实力大块水合物在压力室中到达表面麦克唐纳在冰上发现了蠕虫 “洞穴系统看起来相当广泛,”他说剩下的一个问题是蠕虫是否是机会主义者,当它通过沉积物出现时会在冰上定殖,或者它们是否生活在地表下的水合物中费希尔表示,第一批蠕虫是在冰上发现的,它们刚刚从泥中出现而且它们是成年人,这表明它们在冰爆发之前就已经建立起来了生物学家不是唯一对蠕虫感兴趣的研究人员天然气水合物可能是天然气的巨大来源,未来的水合物勘探者将想知道蠕虫侵蚀冰的程度他们似乎很容易在洞穴中挖洞,但他们是否已经从内部“挖掘”潜在的燃料来源,这是任何人在这个阶段的猜测,该团队说 “我们已经有证据证明细菌存在于水合物中,但我们对蠕虫的发现感到震惊,”麦克唐纳说 “令人惊讶的是,